星期五, 2月 17, 2006

真的有 "諾貝爾經濟學獎"嗎?

看到文章標題的人一定會想, 這家伙是不是瘋了, 怎麼會提出這麼一個白痴的問題. 事實上, 如果你曾經仔細地瀏覽過諾貝爾獎的正式網站 (Official Website), 你將發現, 一般的諾貝爾獎, 如諾貝爾物理獎, 是稱作 The Nobel Prize in Physics.又如化學獎, 醫學獎, 及文學獎, 分別稱作 The Nobel Prize in Chemistry, The Nobel Prize in Physiology or Medicine, 以及 The Nobel Prize in Literature. 是故, 我們所朗朗上口的 "諾貝爾經濟學獎" 是否就是 "The Nobel Prize in Economics" ? 答案是否定的, 該獎項的正式名稱是 The Bank of Sweden Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel.

<名稱重要嗎?>
1968 年, Bank of Sweden 創設了一個獎項, 藉以獎勵傑出的經濟學家, 其全名為 "以紀念諾貝爾先生為由的瑞典銀行經濟學獎". 你也許想問, 反正就是頒發給受到肯定的經濟學家, 叫什麼名字有什麼相干? 加拿大魁北克大學蒙特婁校區歷史系教授 Yves Gingras 對此有其特別的見解. 他認為, 該獎項是以 "貍貓換太子" 的方式, 將諾貝爾獎的光環 (symbolic capital) "偷渡" 到經濟學這門學科上.

首先, 我們要問的是, 如果該獎項的初衷只是為了獎勵傑出的經濟學家, 為何不以有名的經濟學家如 Adam Smith 命名, 而要搞個 ''in Memory of Alfred Nobel"? 事實上, 該獎項的成立與 The Nobel Foundation 並無直接關係. 原因就是, 各個專業學科都有其專業的獎項, 卻只有諾貝爾獎具有與眾不同的公領域影響力 (public impact) 與知名度. 譬如說, 數學界的 "Fields Medal", 除了數學家之外, 又有多少普羅大眾聽過這個獎項? 然而, 諾貝爾獎就大大地不同了, 一方面, 得獎者在獲獎後, 頓時聲名大噪; 另一方面, 得以頒發諾貝爾獎的學科, 亦因而受到大眾的肯定. 試想, 能夠位列諾貝爾 "仙班", 自然是對人類社會具有偉大貢獻的學科. 於是乎, 在 Bank of Sweden 處心積慮的經營下, 先是在名稱上偷龍轉鳳, 接著, 除了其獎金來源是來自 Bank of Sweden 之外, Bank of Sweden 說服 The Royal Swedish Academy of Sciences 以及 The Nobel Foundation 讓該獎項由提名過程, 遴選, 以及頒發完全比照諾貝爾獎. 最後大家終於被洗腦成功, 一個"紀念諾貝爾的瑞典銀行經濟獎" 就這樣 "偷渡" 成 "諾貝爾經濟學獎". 經濟學, 也如此不付吹灰之力地就登上了社會科學中, 唯一擁有諾貝爾獎桂冠的寶座. 而經濟學家也因此而志得意滿, 睥睨於社會科學群雄之中.

<以史為鑑>
許多專業學科曾經探詢 The Nobel Foundation, 期望能夠成立一個該學科的諾貝爾獎, 卻被基金會以不符諾貝爾先生初衷為由給拒絕了. 而經濟學, 何其幸運地在 Bank of Sweden 的操作下, 擁有一個 "偽諾貝爾獎". 然而, 諾貝爾的後人 Peter Nobel 曾對媒體表示, 其家族認為對於經濟學獎應該與其他真正的諾貝爾獎有個明確的區分, 經濟學獎以 "The Nobel Prize in Economics" 之姿在外欺世盜名, 顯然是侵占了諾貝爾獎這塊金字招牌 (an intrusion in the trademark). (參見 Chronicle of Higher Education, December 7 2001).

也許你覺得不過是個名稱嗎, 有什麼大不了的? 即使叫做 "The Adam Smith Prize of Economics" 也不會減損我們對 the Laureates 的尊敬. 只是當我們了解這段歷史後, 除了自嘆幸運外, 什麼 "社會科學唯一具有諾貝爾獎殊榮" 的自誇之語, 還是少說為妙!

Reference:
Yves Gingras, “Beautiful Mind, Ugly Deception: The Bank of Sweden Prize in Economics Science”, post-autistic economics review, issue no. 17, December 4, 2002, article 4.